Actualidad - Cecilia Bouzat, la científica argentina distinguida en París

Publicado por el 21 marzo, 2014 - Sin comentarios
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La Academia de Ciencias Francesa convocó una sesión especial para celebrar el talento y la dedicación de mujeres sobresalientes que nos ayudan a entender el mundo que nos rodea. Las protagonistas fueron las laureadas del Premio L’Oréal-Unesco para Mujeres en la Ciencia, una distinción que otorga 100.000 dólares a una investigadora por continente elegida entre cientos de postulaciones. Este año la ganadora por América Latina y el Caribe es la argentina Cecilia Bouzat.

Imagen vía: Conicet

Imagen vía: Conicet

La misma Cecilia confesó que  cuando recibió la llamada que  le comunicaba su nuevo logro, se quedó sin palabras. “Más allá del monto, lo que me emocionó es ser distinguida entre decenas de científicas de primer nivel”, cuenta. Prueba de la seriedad con la que trabaja el jurado es que dos premiadas L’Oréal-Unesco más tarde ganaron el Nobel.

Nacida y formada en Bahía Blanca, Cecilia realizó un posdoctorado en la Clínica Mayo y desde ese momento conquistó un puesto de avanzada en la comprensión de los procesos moleculares que permiten la comunicación rápida entre neuronas, y entre neuronas y músculos.

Desde la Universidad del Sur y el Instituto de Investigaciones Bioquímicas (Inibibb) del Conicet, en Bahía Blanca, Bouzat y su grupo estudian una familia de receptores para un neurotransmisor llamado acelticolina. “Los receptores son proteínas que están ubicadas en la membrana celular. Cuando se la ve en detalle, esta molécula es una maquinaria muy compleja; es realmente increíble cómo siendo tan chiquita puede hacer tantas cosas. Tiene que reconocer en forma específica un neurotransmisor, unirse a él, cambiar de forma para abrir un poro y permitir que los iones (partículas cargadas eléctricamente) atraviesen la membrana hacia el interior de la célula.”

Es la base del diálogo eléctrico entre las neuronas o entre las neuronas y los músculos. Del buen funcionamiento de este mecanismo depende nuestra salud física y mental.  El subtipo de receptor que estudia Bouzat está involucrado en la cognición y la memoria, y disminuido o alterado en la esquizofrenia, y en enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer, o autoinmunes, como la miastenia (un trastorno del movimiento que causa debilidad en los músculos voluntarios). “Estos receptores están en todo el sistema nervioso y son blanco de numerosos fármacos y de drogas de adicción, como la nicotina”, detalla.

“El trabajo de Cecilia es reconocido a nivel mundial -afirma la doctora Belén Elgoyhen, ella misma premiada por L’Oréal-Unesco y este año miembro del jurado, presidido por el premio Nobel alemán Günter Blobel-. Hace ciencia de gran calibre y en un lugar en el que los obstáculos son mayores.”

“Es una gran científica -coincide Armando Parodi, del Instituto Leloir y también integrante del jurado-. Sobresalió de inmediato, simplemente porque es brillante.”

Desde Mujeres saludamos y felicitamos a esta gran cinetífica!

 Fuente: La Nación

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